14
Sep
2022

ช่องนี้ไม่ใหญ่พอสำหรับสองยักษ์ใหญ่

เรือสังหารวาฬอย่างน้อย 20 ตัวในแคลิฟอร์เนียในปี 2018 และ 2019 ตอนนี้ องค์กรไม่แสวงหากำไรกำลังเรียกร้องให้มีการดำเนินการ

ในฤดูใบไม้ผลิ วาฬสีน้ำเงิน ครีบ และวาฬหลังค่อมหลายพันตัวแล่นผ่านช่องแคบซานตาบาร์บาราของแคลิฟอร์เนียขณะที่พวกมันอพยพไปยังน่านน้ำที่เย็นสบายของมหาสมุทรแปซิฟิกตอนเหนือ อย่างไรก็ตาม การเดินเรือในเส้นทางแคบๆ นั้น จะทำให้วาฬอยู่ในเป้าของเรือบรรทุกสินค้าหลายตันที่มุ่งหน้าไปยังท่าเรือ

การชนกับเรือเป็นหนึ่งในสาเหตุหลักของการเสียชีวิตของวาฬบาลีนนอกชายฝั่ง และปัญหาก็มีแต่จะเลวร้ายลงเรื่อยๆ ในปี 2018 และ 2019 เรือได้สังหารวาฬอย่างน้อย 20 ตัวในรัฐ * มีแนวโน้มว่าหลายสิบคนจะพบกับชะตากรรมเดียวกันและตอนนี้ก็นอนอยู่ก้นมหาสมุทร

John Calambokidis นักวิจัยพฤติกรรมวาฬมานานและผู้ก่อตั้ง Cascadia Research Collective ในรัฐวอชิงตัน กล่าวว่าบางครั้งเขาเห็นวาฬสีน้ำเงิน 200 ตัวในการออกนอกบ้านครั้งเดียว ซึ่งทั้งหมดอยู่ใกล้กับช่องทางเดินเรือ “มันเป็นการตั้งค่าสำหรับอัตราการตายสูง” เขากล่าว

ตอนนี้ องค์กรไม่แสวงหากำไรแห่งหนึ่งกำลังเรียกร้องให้ดำเนินการ ศูนย์ความหลากหลายทางชีวภาพ (CBD) กำลังวางแผนที่จะฟ้อง US National Marine Fisheries Service และ US Coast Guard ฐานละเมิดกฎหมายว่าด้วยสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ เช่นเดียวกับในปี 2008 หลังจากหนึ่งปีที่เรือได้ฆ่าวาฬสีน้ำเงินไปสามตัวในสองสัปดาห์ นอกซานตาบาร์บาร่า

Brian Segee ทนายความอาวุโสของ CBD กล่าวว่า “การโจมตีทางเรือเป็นภัยคุกคามหลักต่อการฟื้นตัวของวาฬขนาดใหญ่ตามแนวชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย สำหรับวาฬฟินและวาฬสีน้ำเงินที่ใกล้สูญพันธุ์ การชนกันเป็นภัยคุกคามที่ใกล้เข้ามาที่สุด เขากล่าวเสริม

มาตรการหนึ่งที่ CBD โต้แย้งควรพิจารณาคือการจำกัดความเร็วที่บังคับ หากเรือบรรทุกสินค้าลดความเร็วลงเหลือ 10 นอต (18.5 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) นั่นอาจทำให้วาฬมีโอกาสหลบหลีก หรืออย่างน้อยก็เอาตัวรอดจากการชนกันได้

ความคิดมีแบบอย่าง ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 พลเมืองและสมาชิกสภานิติบัญญัติบนชายฝั่งตะวันออกของสหรัฐฯ กังวลเกี่ยวกับจำนวนที่เพิ่มขึ้นของการโจมตีทางเรือที่เกี่ยวข้องกับวาฬไรท์แอตแลนติกเหนือที่ใกล้สูญพันธุ์ ในปีพ.ศ. 2551 หลังแรงกดดันทางการเมือง สำนักงานบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาติของสหรัฐอเมริกา (NOAA) ได้กำหนดขีดจำกัดความเร็วบังคับ 10 นอตในพื้นที่ให้อาหารวาฬที่ถูกต้องหลายแห่ง ในอีกห้าปีข้างหน้า การปะทะกันระหว่างเรือกับวาฬขวาลดลงในพื้นที่คุ้มครองเหล่านั้น

CBD หวังว่าการจำกัดความเร็วที่คล้ายคลึงกันนี้จะได้ผลในช่องซานต้าบาร์บาร่า แต่กลยุทธ์จะแปลได้สำเร็จในแคลิฟอร์เนียหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับการอภิปราย ประการหนึ่ง การทำให้เรือช้าลงหมายความว่าพวกมันอยู่ในช่องนานขึ้น ซึ่งหมายความว่ามีเวลามากขึ้นในการเผชิญหน้ากับปลาวาฬ ด้วยจำนวนวาฬมากมายในพื้นที่ ซึ่งดึงดูดให้เข้ามาหาตัวเคยในปากทางตอนเหนือของช่องแคบ Calambokidis กล่าว

“ในการวิจัยของเรา เราได้เห็นเหตุการณ์ที่เกือบพลาดเป้าหลายครั้ง” เขากล่าว “เราเห็นชัดจริงๆ ว่าวาฬเหล่านี้ตกอยู่ในอันตรายมากแค่ไหน”

แต่สำหรับวาฬ 10 นอตอาจไม่ใช่ความเร็วเวทย์มนตร์ จากการศึกษาเมื่อเร็วๆนี้ แม้ว่าจำนวนจะผูกติดอยู่กับจำนวนแรงที่ต้องใช้ในการหักกระดูกปลาวาฬ แต่สัตว์จำพวกวาฬมักจะยอมจำนนต่ออาการบาดเจ็บอื่นๆ ภายหลังการโจมตี เช่น การตกเลือดหรือความเสียหายที่ไม่สามารถแก้ไขได้ต่อบาลีนที่จำเป็นสำหรับการป้อนอาหารด้วยตัวกรอง แม้แต่เรือขนาดเล็กที่แล่นได้ต่ำกว่า 10 นอตก็สามารถทำให้เสียชีวิตได้

และไม่น่าแปลกใจเลยที่บริษัทขนส่งไม่นิยมจำกัดความเร็ว จอห์น เบิร์ก รองประธาน Pacific Merchant Shipping Association กล่าวว่า เรือบรรทุกสินค้าอาจต้องใช้เวลาหลายชั่วโมงในการขนส่งหลังจากลดความเร็วลงสำหรับความยาวของช่องทาง 200 กิโลเมตร บางบริษัทมีตารางงานที่หย่อนมากพอที่จะทนต่อความล่าช้าดังกล่าวได้ แต่บริษัทอื่นๆ อ้างว่าพวกเขาไม่สามารถจ่ายค่าเสียหายได้ Berge กล่าว

แม้จะมีความไม่แน่นอน บริษัทขนส่งและผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่น ๆ ก็เคยชินกับการจำกัดความเร็วในอดีต ในปี 2014 เขตรักษาพันธุ์สัตว์น้ำแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนลได้ริเริ่มโครงการลดความเร็วโดยสมัครใจในช่อง นักวิทยาศาสตร์ของ NOAA และหน่วยยามฝั่งสหรัฐช่วยดูแลโครงการโดยสร้างความตระหนักในหมู่บริษัทเดินเรือและจูงใจให้ปฏิบัติตามด้วยการมอบรางวัลและสื่อเชิงบวกให้กับบริษัทต่างๆ ที่ลดความเร็วของเรือโดยสมัครใจ วันนี้ ครึ่งหนึ่งของเรือบรรทุกสินค้าทั้งหมดปฏิบัติตาม แต่สำหรับวาฬ มันยังไม่เพียงพอ

Sean Hastings ผู้ประสานงานด้านการคุ้มครองทรัพยากรของ Channel Islands National Marine Sanctuary กล่าวว่า “เราได้ทำมามากและพยายามมากมาหลายปีแล้ว และเรายังไม่ถึงระดับที่จะหลีกเลี่ยงไม่ให้สัตว์เหล่านี้สูญพันธุ์ได้ ดำเนินการโดย NOAA

Calambokidis สะท้อนความคับข้องใจนี้: “ฉันไม่คิดว่าเรามาเกือบเท่าที่เราต้องการ เราควรได้ก้าวผ่านข้อจำกัดความสมัครใจไปนานแล้ว”

หลังจากหารือกันมานานหลายปี นักชีววิทยาจำนวนมากขึ้นเริ่มเชื่อว่าทางออกที่ดีที่สุดสำหรับทางตันด้านกฎระเบียบนี้อาจไม่ได้อยู่ที่การลดความเร็ว แต่อยู่ที่การแยกตัวของไททันทั้งสองออกจากกันโดยสิ้นเชิง “สิ่งที่ดีที่สุดที่คุณสามารถทำได้คือแยกวาฬและเรือออกจากกัน” เฮสติงส์กล่าว “และเรายังมีงานอีกมากที่ต้องทำ”

ตัวเลือกดังกล่าวได้รับการพิจารณาโดยคณะทำงานประจำปี 2559ซึ่งรวมถึง National Marine Fisheries Service, Pacific Merchant Shipping Association, US Coast Guard และ Maersk ยักษ์ใหญ่ด้านการเดินเรือ เส้นทางเดินเรือจะต้องเปลี่ยนเส้นทางไปรอบๆ หมู่เกาะแชนเนลเพื่อหลีกเลี่ยงเขตให้อาหารวาฬ ในขณะเดียวกันก็ให้เกาะซานนิโคลัส ซึ่งเป็นพื้นที่ที่กองทัพเรือสหรัฐฯ ใช้ทดสอบขีปนาวุธซึ่งเป็นท่าเทียบเรือกว้าง การศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ประเมินกลยุทธ์ที่เสนอโดยกลุ่มนี้ และพบว่าบางเส้นทางดีกว่าเส้นทางอื่นในการลดการโจมตีทางเรือ

คณะทำงานยังได้หารือเกี่ยวกับการสำรวจเทคโนโลยีใหม่ ๆ รวมถึงเทคโนโลยีที่เปิดตัวในปีนี้โดยนักวิทยาศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย โครงการ Benioff Ocean Initiative ของซานตาบาร์บารา มหาวิทยาลัย Washington และสถาบันอื่นๆ Whale Safeไมโครโฟนใต้น้ำที่จมอยู่ในช่องแคบซานต้า บาร์บาร่า ฟังเสียงเรียกของวาฬและระบุสายพันธุ์ที่พวกมันมาจากการใช้ AI ข้อมูลดังกล่าวสามารถช่วยทำให้แผนที่การอพยพของวาฬมีความแม่นยำมากขึ้น ซึ่งจะช่วยเพิ่มน้ำหนักให้กับการเสนอราคาเปลี่ยนเส้นทาง

เมื่อภาพทั้งวาฬและเรือบรรทุกสินค้าชัดเจนขึ้น แคลิฟอร์เนียอาจเข้าใกล้มากขึ้นเพื่อป้องกันการปะทะกันในอนาคตระหว่างยักษ์ใหญ่ ในระหว่างนี้ CBD ยังคงแน่วแน่ในคดีความ

“เราต้องระมัดระวังตัว” เซกีกล่าว

*การแก้ไข: เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตเพื่อให้สะท้อนถึงตำแหน่งที่วาฬ 20 ตัวถูกฆ่าได้อย่างแม่นยำมากขึ้น ซึ่งทั้งหมดเป็นตัวแทนของรัฐแคลิฟอร์เนีย ไม่ใช่แค่ช่องแคบซานตาบาร์บาร่าตามที่เขียนไว้ก่อนหน้านี้

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.